German Grammar in a Nutshell

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Word Order  

main clause

sub-clause

 

Cases

what are nom & acc?

 

der, die das

ein, eine ein

 

dative for indirect object

 

Possessives 

mein, meine, mein etc

 

Pronounser sie es      etc

Verbs

 

 sein

haben

modals

present   

reflexives

separable verbs

future

imperfect +useful list

perfect +useful list

 

 perfect with sein

 

useful irregular

(present tense)

 

verbs+dative

 

 

Prepositions

+Acc

+Dat

+Acc/Dat

 

 

Other

singular/plural

 

liking/disliking

useful structures

 

um………. zu

 

useful time tags

 

 

Adjectives

General note

adj after der

adj after ein

adj after no article

examples

 

 

 

 

 

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Word Order 

 

1) Verb 2nd  element in a main sentence

Wir fahren oft nach Amerika.  Dort besuchen wir meinen Onkel

 

2) Time Manner Place   Ich gehe mittwochs mit dem Rad in die Stadt

 

3) Normal word order after:  und, aber, oder (imagine you’re starting a new sentence)

Abends spiele ich Tennis und mein Bruder faulenzt

 

4) Sub-clauses

 

verb to end after conjunctions

e.g.

weil = because

bevor = before

wenn = whenever, if

als = when

obwohl = although

da= as, since

 

ich bleibe zu Hause, wenn das Wetter kalt ist

ich bleibe zu Hause, obwohl meine Freunde in die Stadt gehen

 

Remember what happens if you begin a sentence with the sub-clause

 

Obwohl meine Freunde in die Stadt gehen, bleibe ich zu Hause

 

 

 

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Verbs

 

present tense, regular (or ‘weak’ verbs)

machen– to do, to make – this is called the infinitive

 

 


ich mache

du machst

er/sie/es macht

wir machen

ihr macht

Sie machen

sie machen

 


present tense, irregular (or ‘strong’ verbs)

Du und Sie

 

Du is the informal word for you.  The plural is ihr

Sie is the formal word.  It can be singular or plural and should always be written with a capital S

 
ich fahre

du fährst

er/sie/es fährt

wir fahren

ihr fahrt

Sie fahren

sie fahren

 

Other very useful irregular (‘strong’) verbs (Present tense)

waschen (to wash)             ich wasche            er wäscht

tragen (to carry, to wear)   ich trage                 er trägt

lesen (to read):                     ich lese                   er liest

sehen (to see):                     ich sehe                  er sieht

nehmen (to take):                ich nehme              er nimmt

essen  (to eat):                    ich esse                    er isst

vergessen (to forget)         ich vergesse           er vergisst

 

 

 

You can’t do anything with the language unless you know the verbs

sein – to be  and haben – to have

sein- to be

I am                            ich bin                       ich bin ein bisschen faul

you are                      du bist                       bist du sportlich, Paul?

he/she/it/one is        er /sie/es/man ist     mein Vater ist Busfahrer

 

we are                        wir sind                     wir sind in England

you are                      ihr seid                      Paul und Sabine, seid ihr verrückt?

You are                      Sie sind                     Sind Sie verheiratet, Herr Meier?

they are                     sie sind                     Meine Freunde sind im Kino

           

 

haben –to have

 

I have                         ich habe                    ich habe graue Augen

you have                   du hast                      hast du eine Schwester, Paul?

he/she/it/one has    er/sie/es/man hat    meine Mutter hat eine Katze

 

we have                    wir haben     wir haben ein schönes Auto

you have                   ihr habt          Paul und Sabine, habt ihr Handys?

You have                  Sie haben     Haben Sie Kinder, Herr Meier?

they have                  sie haben      Meine Freunde haben alle eine Playstation

ich habe Hunger        

hast du Durst?           

er hat Angst

 

 
 

 


Note these useful expressions with haben:

 

 

modal verbs (1st and 3rd person are the same+ infinitive at the end)

 

Dirk:  ich möchte heute abend mit Steffi ins Kino gehen

Papi, kann ich heute abend mit Steffi ins Kino gehen?

Papi:  Nein du darfst nicht ins Kino gehen.  Wir müssen Oma im Krankenhaus besuchen

Dirk:Ich will aber nicht ins Krankenhaus gehen!  Das ich nocht fair.  Ich will ausgehen

Papi: Du musst aber ins Krankenhaus gehen ! Oder du bleibst zu hause und machst deine Hausaufgaben.

Dirk: Kann ich Blumen kaufen?

papi:  Ja du kannst Blumen kaufen

 

 

Reflexive Verbs

 

ich wasche mich                wir waschen uns

du wäschst dich                 ihr wascht euch

er wäscht sich                   Sie/ sie waschen sich

 

 

 

Separable verbs there are many of these   - remember that the prefix separates and goes to the end in a normal sentence

 

 e.g. Ich ziehe meinen Mantel an, wenn es kalt ist

aufstehen  ( to get up)                               staubsaugen (to hoover)

abwaschen   (to wash up)                      zurückfahren  (to travel back)

vorbereiten  (to prepare)                        anrufen (to ring up)

einschalten  (to switch on)                       anziehen (to put on)

abschalten   (to switch off)                      ausziehen   (to take off)

aufräumen     (to tidy up)                                 einladen (to invite)

anfangen (to begin)                                zurückkommen (to come back)

 

 

 

future tense  (the verb werden + infinitive at the end)

ich werde     morgen um neun Uhr in die Schule kommen

du wirst

er wird

 

wir werden

ihr werdet

Sie/sie werden

 

 

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Simple past  also called the Imperfect tense (ich and er forms are the same)

 

Weak verbs

(I did)            ich machte                                           wir machten   (we did)

(you did)      du machtest                                         ihr machtet    (you did)         

(he/she/one did ) er/sie/es/man machte               Sie machten   (you did)

                                                                                     sie machten   (they did)

 

ich/er spielte Golf gestern

ich/er  arbeitete auf dem Computer

wir kauften Schokolade

ich frühstückte im Bett

 

Strong verbs

you must learn the following  essential imperfect tenses

ich war

Ich bin meistens sehr gesund krank    aber letzte Woche  war ich krank

 

ich hatte

Ich habe viel gewöhnlich nicht viel Arbeit  in Deutsch   aber letzte Woche hatte ich sehr viel Arbeit  in Deutsch

 

es gab

Es gibt viele Geschäfte jetzt in der Stadt.  Früher gab es keine Geschäfte

 

 

You should also aim to learn these:

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to go

to travel/drive

to carry / wear

to lose

 

to run

to call

to write

to fall

to sleep

 

to speak

to begin

to take

to stand

to read

to jump

to swim

to see

to give

to come

to help

to give

to eat

to drink

 to bring

to think

to meet

 

 

gehen

fahren

tragen

verlieren

 

laufen

rufen

schreiben

fallen

schlafen

 

sprechen

beginnen

nehmen

stehen

lesen

springen

schwimmen

sehen

geben

kommen

helfen

geben

essen

trinken

bringen

denken

treffen

imperfect

Ich / er

ging

To work out if a verb is irregular in German,

it sometimes helps to think of English verbs and their past tenses

to drink -I drank

to take – I took

 
fuhr

trug

verlor

 

lief

rief

schrieb

fiel

schlief

 

sprach

begann

nahm

stand

las

sprang

schwamm

sah

gab

kam

half

gab

trank

brachte

dachte

traf

 

 

 

 

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Past tense (Perfect Tense)   Remember:  there are always 1+1= 2 bits to learn :  The auxiliary (the correct part of haben or sein)  + the past participle

1+1
 

 


1) regular (or ‘weak’) verbs

Gestern habe ich ein Sweatshirt gekauft

Ich habe gezeltet

Wir haben Wanderungen gemacht

 

Some past participles do not have ge- in front

-ieren verbs, and verbs beginning be- , ge- , zer- , ver- , ent (called in the trade:

 non-separable prefixes)

 

Hast du den Kuchen probiert?  – er ist köstlich!

Das hat mich nicht besonders interessiert

Wir haben meine Tante besucht

Das Haus hat seinem Vater gehört

Ich habe ein neues Computerspiel bekommen

 

 

2) irregular ( or ‘strong’) verbs

 

Ich habe meine Freunde getroffen

wir haben Pizza gegessen

dann haben wir ein Bier getrunken

dann haben wir ein Eishockeyspiel gesehen

Meine Mannschaft hat gewonnen

Katrinas Mannschaft hat verloren

 

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to go

to travel/drive

to carry/ wear

to wash

to lose

 

to run

to call

to write

to fall

to sleep

 

to speak

to begin

to take

to stand

to read

to jump

to swim

to see

to give

to come

to help

to give

to eat

to drink

 to bring

to think

to meet

to forget

 

 

gehen

fahren

tragen

waschen

verlieren

 

laufen

rufen

schreiben

fallen

schlafen

 

sprechen

beginnen

nehmen

stehen

lesen

springen

schwimmen

sehen

geben

kommen

helfen

geben

essen

trinken

bringen

denken

treffen

vergessen

 

 

ging

fuhr

trug

wusch

verlor

 

lief

rief

schrieb

fiel

schlief

 

sprach

begann

nahm

stand

las

sprang

schwamm

sah

gab

kam

half

gab

trank

brachte

dachte

traf

vergaß

 

Perfect

 

er ist gegangen

ist gefahren

hat getragen

hat gewaschen

hat verloren

 

ist gelaufen

hat gerufen

hat geschrieben

ist gefallen

hat geschlafen

 

hat gesprochen

hat begonnen

hat genommen

ist gestanden

hat gelesen

ist gesprungen

ist geschwommen

hat gesehen

hat gegeben

ist gekommen

hat geholfen

hat gegeben

hat gegessen

hat getrunken

hat gebracht

hat gedacht

hat getroffen

hat vergessen

 

 

Perfect Tense with ‘sein’

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These are the main verbs to learn 

 

 

gehen                           

fahren                             schwimmen                 

fallen                               

kommen     

aufstehen                 

fliegen                    

bleiben         

 

 

(usually verbs of motion, + bleiben & stehen , for some reason)

 

 

gestern bin ich nicht zur Schule gegangen

am Wochenende bin ich  nach Manchester gefahren

wir sind auch geschwommen

ich bin gefallen

ich bin zu spät gekommen

ich bin um sieben Uhr aufgestanden

wir sind nach Malaga geflogen

Meine 2 Schwestern sind zwei Wochen in Spanien geblieben

 

 

 

 

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Liking

 

Schwimmen gefällt mir gut

Musik interessiert mich

ich schwimme gern

ich höre gern Musik

ich mag Horrorfilme

ich sehe gern fern

ich habe Katzen furchtbar gern

 

 

 

and disliking

 

Jazz gefällt mir nicht

Reiten interessiert mich nicht

ich übe nicht gern Klavier

ich spiele gern Tennis

ich mag nicht historische Filme

ich stehe nicht gern auf

Hunde habe ich überhaupt nicht gern

 

 

Useful Time tags

 

Past

 

gestern

vorgestern

 

heute morgen

gestern vormittag

gestern nachmittag

gestern abend

 

letzten Dienstag

letztes Wochenende

letzten Sommer

              (in den Ferien)

letztes Jahr

vor zwei Jahren

 

als ich jünger war

 

Present  and general time phrases

 

immer

fast immer

oft

meistens

 

jeden Tag/ täglich

mormalerweise

 

gewöhnlich

ab und zu

 

selten

fast nie

nie

 

samstags= jeden Samstag

wöchentlich

einmal am Tag

zweimal die Woche

ungefähr dreimal im Monat

etwa viermal im Jahr

 

 

Future

 

morgen

übermorgen

heute abend

heute nachmittag

 

morgen früh

morgen abend

 

nächsten Freitag

nächstes Wochenende

nächsten Sommer

     (in den Ferien)

nächstes Jahr

in vier Jahren

 

später

 

 

The case system – The definite article – (“The” = der, die, das etc)

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Nominative

 

Accusative

 

Dative

 

Genitive

Masculine

 

der

 

DEN

 

dem

 

des**

Feminine

 

die

 

die

 

der

 

der

Neuter

 

das

 

das

 

dem

 

des**

 

Plural

 

die

 

die

 

den*

 

der

              

Text Box: *In the dative plural: remember to  add an extra ‘n’ to the noun if it doesn’t already have one
Beispiel: ich spreche mit meinen 3 Lehrern

 

 

 

The nominative is the subject case:  the subject of a sentence performs the action of the verb:  Der Junge kickt den Ball

The accusative is the object case:  the object of a sentence receives the action of the verb:  Der Junge kickt den Ball

 
 

 

 

 

 

 


The case system – The indefinite article – (“A” - eine, eine ein etc)

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Nominative

 

Accusative

 

Dative

 

Genitive

Masculine

 

ein

 

EINEN

 

einem

 

eines**

Feminine

 

eine

 

eine

 

einer

 

einer

Neuter

 

ein

 

ein

 

einem

 

eines**

 

Plural

there’s no plural of ‘a’

(k)eine

 

(k)eine

 

(k)einen*

 

(k)einer

 

 

Text Box: *In the genitive, masculine  & neuter, the noun adds an –s or –es 
Add an -es if it’s one syllable; otherwise just add -s
Beispiel: die Tür des Hauses ist rot.  
Wir treffen uns am Eingang des Bahnhofs

 

 

 

 

 

Indirect Object (Dative)

 

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Ich gebe meinem Freund den Kuli

 

Ich zeige dem Kind das Buch

 

Ich bringe meiner Tante Blumen

 

Ich wünsche meinem Vater alles Gute zum Geburtstag

 

Er schenkt seiner Freundin die Ohrringe

 

 

I’m giving my friend (=to my friend) the pen

 

I’m showing the child (=to the child) the book

 

I bring my aunt some flowers

 

I wish my dad all the best for his birthday

 

 

He gives his girlfriend the ear-rings

 

Common verbs that are followed by the dative

 

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folgen –to follow

er folgt dem Mädchen

 

helfen – to help

ich helfe meinem Vater

 

gefallen – to please

der Film gefällt mir

 

glauben- to believe

ich glaube dir nicht

 

gehören – to belong to

der Ferrari gehört meinem Bruder

 

 

 

 

He follows the girl

 

 

I help my dad

 

 

I like the film   (the film pleases me)

 

 

I don’t believe you

 

 

The Ferrari belongs to my brother

 

 

Adjectives after ‘der’ etc

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Nom

 

Acc

 

Dat

 

Gen

Masculine

 

der jungE Mann

 

den jungEN Mann

 

 

dem jungEN Mann

 

des jungEN Mannes

Feminine

 

die kleinE Katze

 

die kleinE Katze

 

 

der kleinEN Katze

 

der kleinEN Katze

 

 

Neuter

 

das neuE Auto

 

das neuE Auto

 

 

dem neuEN Auto

 

des neuEN Autos

 

 

 

 

Plural

 

die altEN Bücher

 

die altEN Bücher

 

 

den altEN Büchern

 

der altEN Bücher

 

Adjectives after ‘ein’ etc

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Nom

 

Acc

 

Dat

 

Gen

Masculine

 

ein jungER Mann

 

einen jungEN Mann

 

 

einem jungEN Mann

 

eines jungEN Mannes

Feminine

 

eine kleinE Katze

 

eine  kleinE Katze

 

 

einer kleinEN Katze

 

einer kleinEN Katze

 

 

Neuter

 

ein neuES Auto

 

ein neuES Auto

 

 

einem neuEN Auto

 

eines neuEN Autos

 

 

 

 

Plural

 

meine altEN Bücher

 

meine altEN Bücher

 

 

meinen altEN Büchern

 

meiner altEN Bücher

 

Adjectives when there is no article

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Nom

 

Acc

 

Dat

 

Gen

Masculine

 

KaltER Tee

 

kaltEN Tee

 

 

kaltEM Tee

 

kaltEN Tees

Feminine

 

WarmE Milch

 

warmE Milch

 

 

warmER Milch

 

warmER Milch

Neuter

 

deutschES Bier

 

deutschES Bier

 

 

deutschEM Bier

 

deutschEN Biers

 

 

 

Plural

 

schwarzE Schuhe

 

schwarzE Schuhe

 

 

schwarzEN Schuhen

 

schwarzER Schuhe

 

 

 

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Examples using adjective endings

 

1.      I don’t like cold tea

2.      Black shoes are elegant

3.      German beer is the best in the world

4.      He went to the market with his old books

5.      The price of a new car is high

6.      She met a nice young man

7.      The young man came from Spain

8.      We saw the small cat

9.      The old books were valuable

 

Cover and test

 

1 Kalten Tee mag ich nicht

2 Schwarze Schuhe sind elegant

3 Deutsches Bier ist das beste der Welt

4 Er ging mit seinen alten Büchern zum Markt

5 Der Preis eines neuen Autos ist hoch

6 Sie hat einen netten jungen Mann kennengelernt

7 Der junge Mann kam aus Spanien

8 Wir haben die kleine Katze gesehen

9 Die alten Bücher waren wertvoll

 

 

Only put an ending on the adjective when it is in front of the noun.

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Meine Augen sind blau

Ich habe blaue Augen

 

 

Mein Bruder ist groß

Ich habe einen großen Bruder

 

der Mann ist klein

Das ist ein kleiner Mann

 

 

 

 

 

die Katze ist schwarz

die schwarze Katze

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

die Häuser sind weiß

Es gibt viele weiße Häuser

 

 

 

 

 

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Singular/Plural

 

Mein Freund heisst Joe.  Er ist sportlich

 

Meine Freundin heisst Joanna.  Sie ist freundlich

 

Meine Freundinnen heissen Beth und Emma.  Sie sind nett

 

Meine Freunde heissen Stefan, Joe und Pete.  Sie sind 15 Jahre alt

 

 

 

 

 

 

 

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Possessive pronouns  (my, your, his  etc)

              M                F                        N                                 Plural

Nom:  mein           meine              mein                              meine              

Acc:    meinen      meine              mein                               meine

Gen:    meinem     meiner            meinem                           meiner

Dat:  meines        meiner             meinem                           meinen*

 

*In the dative plural: remember to  add an extra ‘n’ to the noun if it doesn’t already have one

Beispiel: ich spreche mit meinen 3 Lehrern

 

my= mein                          our= unser

your= dein                         your = euer 

his= sein                           your (formal form)  = Ihr   

her = ihr                          their = ihr

 

Ist das dein Kuli?

Ich sehe unser Haus

Seine Kleider sind teuer

Ihre Katzen sind süß

 

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Prepositions +Accusative

 

 

mnemonic :  “ O FUDGE “

 

 

ohne                = without

für                    = for

um                   = around

durch               = through

gegen             = against

entlang            =along

 

 

 

 

 

 

durch das Haus = through the house

für meinen Vater = for my dad

gegen deinen Club= against your club

 

 

 

 

 

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Prepositions +Dative

(to the tune of ‘Twinke Twinkle Little Star’)

 

mnemonic:  “MEGANS BAVS”

 

mit                   = with

entgegen        =towards

gegenüber     =opposite

aus                  =out

nach                =after

seit                  =since

bei                   =at the house of

ausser            =except

von                  =from

 zu                   =to

 

 

 

 

 

 

 

 

mit meinem Onkel= with my uncle

gegenüber dem Kino = opposite the cinema

aus dem Haus = out of the house

nach dem Essen = after the meal

bei meiner freundin = at my girlfriend’s

vom (=von dem) Lehrer= from the teacher

zum (=zu dem) Stadtzentrum = to the town centre

 

 

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ACCUSATIVE / DATIVE PREPOSITIONS

 (to the tune of ‘Oh my Darling Clementine’)

 

use Accusative if there is movement towards : 

 “ ACCMO”

mnemonic:  “HAANI ZUUV”

 

hinter   = behind

an        = at,    but :an die/der Wand

auf       = on

neben = next to

in         = in, into, inside

 

zwischen = between

unter    = under, below

über    = over, above

vor       = in front of, outside, before

 

Wir stellen den Schrank in die Ecke

Der Schrank ist in der Ecke

 

Ich lege die Flasche in den Kühlschrank

Die Flasche liegt im (=in dem) Kühlschrank

 

Er geht in den Park

Er spielt im Park

 

Wir gehen ins (=in das) Feld

Wir pickinicken im Feld

 

 

Er geht ins Büro

Er arbeitet im Büro

 

 

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Pronouns

                                                           Plural

Nom:  er      sie    es                          sie

Acc:   ihn     sie    es                          sie

Dat:   ihm     ihr    ihm                         ihnen

 

Ich sehe ihn

 

Er liebt mich

 

Sie sehen uns

 

Ich gebe ihm ein Geschenk

 

Er gibt ihr einen schönen Ring

 

Wir geben ihnen Geschenke

 

 

 

 

 

 

I see him

 

He loves me

 

They see us

 

I give him (= to him) a present

 

He gives her (=to her) a nice ring

 

We give them (=to them) presents

 

 

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Useful Structures

 

um ……… zu   +infinitive     (+ in order to)

ich gehe in die Küche, um ein Glas Cola zu holen

 

ich gehe auf die Straße, um radzufahren

 

ich gehe in die Stadt, um mich mit Freunden zu treffen

 

 

 

 

I go into the kitchen to fetch a glass of water

 

I go into the street to cycle

 

I go into town to meet friends