French Grammar

 

 

GCSE Topic Index

 

Nouns

 

le / la / les

un / une

 

plurals

 

 

ce /cette

 

tout /toute

 

au / à la /  aux / à l’

du  /de la / des/ de l’

 

‘de’ on its own

 

Adjectives

tricky adjectives

position of adjectives

comparative & superlative

 

Pronouns

subject pronouns

direct object pronouns

PDO

Indirect Object pronouns

2 pronouns or more

emphatic pronouns

 

mon / ma / mes  etc

 

 

Verbs

present   -er/-ir/-re

être

avoir

aller

faire

 

1-2-3-6 verbs

modals

 

reflexives

imperfect

future

conditional

pluperfect

 

passé composé+avoir

 

irregular past participles

 

passé composé + être

 

passé composé of reflexives

 

passé composé & negatives

 

Present participle

 

 

 

 

 

 qui /  que

 

dont

 

Negatives

 

Question

words

 

 

adverbs

 

 

Tense indicators or  ‘time tags’

 

Other useful bits:

Liking & disliking

 

avant de

 

après avoir

après être

 

il faut

 

venir de

 

beaucoup de

 

Ways of saying ‘for 3 weeks' etc

 

avoir expressions

 

Link words

 

 

il y a = ago

 

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In the beginning there was …….

masculine

 

feminine

 

singular

The

LE

 

LA

 

 

a

UN

 

UNE

 

Then came plural………….

 

LES

 

 

 

 

singular

plural

cover the rest

then do a test

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un animal

le cheval

le journal

le bijou

le gâteau

Note:

le travail

 

words already ending in

 –s or –x stay the same

 

 

le fils

le temps

la voix

le prix

 

And finally

Madame et

Monsieur

 

Generally add an -s but 

many nouns add an –x

Voici quelques exemples:

les animaux

les chevaux

les journaux

les bijoux

les gâteaux

 

les travaux

 

 

 

 

 

les fils

les temps

les voix

les prix

 

 

Mesdames et Messieurs

 

 

 

animals

horses

 

jewels

cakes

 

works

 

 

 

 

 

sons

times

voices

prices

 

 

 

 

Present Tense

 

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Practise this item

 

 

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I

you

he/she/one

 

we

you

they

-er verbs                              

Infinitive: jouER

to play

 

je jouE

tu jouES

il/elle/on jouE

 

nous jouONS

vous jouEZ

ils/elles jouENT

 

-ir  verbs

Infinitive: finIR

to finish

 

je finIS

tu finIS

il/ elle/on finIT

 

nous finissONS

vous finissEZ

ils/elles finissENT

-re verbs

Infinitive: attendRE

to wait

 

j’attendS

tu attendS

il/elle/on attend

 

nous attendONS

vous attendEZ

ils/elles attendENT

 

 

THE ESSENTIAL VERBS -   être,  avoir,  aller

 

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I

you

he/she/one

 

we

you

they

être- to be

 

je suis

tu es

il/elle/on est

 

nous sommes

vous êtes

ils/elles sont

avoir – to have

 

j’ai

tu as

il/elle/on  a

 

nous avons

vous avez

ils/elles ont

aller- to go

 

je vais

tu vas

il/elle/on va

 

nous allons

vous allez

ils/elles vont

 

 

faire   

 

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I

you

he/she/one

 

we

you

they

 

 

 

 

faire – to do, to make

 

je fais

tu fais

il/elle/on fait

 

nous faisons

vous faites

ils/elles font

 

1-2-3-6 verbs:  many verbs have a slight change of pattern in the nous and vous forms

 

j’

achète

 

nous

achetons

tu

achètes

 

vous

achetez

il/elle/on

achète

 

ils/elles

achètent

 

 

MODAL VERBS  – vouloir, pouvoir, devoir  ALWAYS FOLLOWED BY THE INFINITIVE

je veux sortir ce soir

Maman est-ce que je peux sortir ce soir

Non, tu ne peux pas ; tu dois rester ici.  Tu dois aider ton père

 

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Practise

1     2   3

 

 

 

I

you

he/she/one

 

we

you

they

vouloir – to want to

 

 

je veux

tu veux

il/elle/on veut

 

nous voulons

vous voulez

ils/elles veulent

pouvoir – to be able to

 

 

je peux

tu peux

il/elle/on  peut

 

nous pouvons

vous pouvez

ils/elles peuvent

devoir – to have to

 

 

je dois

tu dois

il/elle/on doit

 

nous devons

vous devez

ils/elles doivent

 

 

Reflexive Verbs – present tense   (see also note below about the use of reflexive verbs)

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I wash (myself)

 

 

 

se laver to wash oneself

 

Je me lave

Tu te laves

Il se lave

 

Nous nous lavons

Vous vous lavez

Ils se lavent

 

 

 

 

 

Remember: the infinitive is often used.

Je dois me coucher de bonne heure

 

With reflexives verbs, the infinitive form can change

Nous devons nous reposer

 

Other useful reflexives:

se lever

s’habiller

se déshabiller

s’asseoir

se reposer

se détendre

se promener

se mettre en route

se coucher

s’endormir

se mettre à

to get up

to get dressed

to get undressed

to sit down

to have a rest

to relax

to go for a walk

to set off

to go to bed

to go to sleep

to begin to

 

 

The Imperfect – L’imparfait  (This is a tense  i.e. a time mode that affects the verb)

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Practise

this

1

Formation

 

use the ‘nous’ form

of the present tense

 

take off -ONS

 

add

-AIS

-AIS

-AIT

 

-IONS

-IEZ

-AIENT

 

 

These endings can be easily remembered using Jingle Bells

 

 

Present – nous form

Nous regardons

Imperfect

Je  regardAIS

 

 

Present  - nous form

Nous finissons

Imperfect

Je finissAIS

 

Present – nous form

Nous vendons

Imperfect

Je vendAIS

 

Present – nous form

Nous recevons

Je recevAIS

 

 

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Common verbs – imperfects to note

être – j’étais

 

commencer – je commençais

manger – je mangeais

 

 

faire – je faisais

avoir – j’avais

aller –j’allais

 

lire- je lisais

boire – je buvais

prendre – je prenais

 

conduire – je conduisais

 

voir – je voyais

 

connaître- je connaissais

dire – je disais

écrire – j’écrivais

 

partir – je partais

venir- je venais

 

 

 

 

 

 

Used  for:

1)     descriptions in the past tense

Il portait un blouson noir

il avait une moustache

 

2)     weather expressions in the past

il faisait beau

il pleuvait

il y avait du vent

 

3)     actions in the past that are continued, unfinished

‘He was doing something’

il fumait une cigarette quand son téléphone a sonné

il lisait le journal quand la bombe a explosé

il traversait la rue quand la voiture l’a heurté

 

4)     a repeated or habitual action in the past

‘I used to watch Teletubbies’

Je regardais Teletubbies

Je buvais du lait

 

The future

 

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Look at the future tense in a text

 

 

 

 

 

 

 

 

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You can use the the verb ‘aller’ to convey the future, as in English-

 

I am going to watch a film – Je vais regarder un film

 

But there is another way of forming the future tense

 

Je regarderai un film

Je mangerai des gâteaux

Je rentrerai vers sept heures

 

To form the future tense, simply take the infinitive and add the following endings:

 

Je jouer AI

Tu jouer AS

Il jouer    A

Nous jouer ONS

Vous jouer EZ

Ils jouer ONT

 

If the infinitive ends in an –e, then remove the –e

 

boire - je boirAI du coca

 

lire – tu  lirAS  un magazine

 

prendre – il prendrA

 

conduire – nous conduirONS à Genève

 

mettre- vous mettrEZ votre nouvelle jupe ce soir?

 

vendre – ils vendrONT  leur maison l’an prochain

 

 

There are, as ever, some important irregular verbs to learn

 

 

être- je serai

avoir – j’aurai

aller – j’irai

faire – je ferai

venir – je viendrai

tenir – je tiendrai

 

 

courir  - je courrai

voir – je verrai

envoyer – j’enverrai

mourir – je mourrai

pouvoir – je pourrai

vouloir – je voudrai

savoir – je saurai

devoir – je devrai

pleuvoir – il pleuvra it will rain

 

recevoir – je recevrai

 

Note a small change with:

j’achèterAI

 

je me lèverAI

 

The conditional

 

 

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I would  watch – je regarderais

I would play – je jouerais

 

 

Formation: just like the future but use the following endings

 

je      travaillerAIS

tu     travaillerAIS

il      travaillerAIT

nous travaillerIONS

vous travaillerIEZ

ils travaillerAIENT

 

The more observant of you will notice that these are the same endings as for the imperfect tense

 

These endings go on the end of the infinitive or the future stem of the irregular verbs (see above)

 

Modal verbs often appear in the conditional

Je voudrais sortir ce soir -  I would like to go out this evening

Nous devrions rester à la maison – We should stay at home

 

 

The conditional is mainly used mainly in phrases such as :

Si j’avais beaucoup d’argent, j’habiterais en Californie

 

 

 

 

 

 

The perfect tense with avoir (le passé composé +avoir)

 

 

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Practise this item

 

Many people find this difficult ;  remember that the passé composé always consists of 2 parts in French

 

         The auxiliary (avoir) + Past Participle

Text Box: J’ai Text Box: joué

played

 

I have

 
 


                                            +                                    =  

 

Text Box: Tu as Text Box: fini
 


                                                  +                                          de manger ?

                                                                                 

Text Box: vendu
Text Box: Il/elle a
 


                                                       +                                       son vélo

 

 

Text Box: mangéText Box: Nous avons            

                                                               +                                     au restaurant

 

Text Box: appelé
Text Box: Vous avez
 


                                                                    +                                    le médecin?

 

Text Box: attenduText Box: Ils ont 

                                                                     +                                pendant deux heures

                                                                       

 

 

 

 

The main irregular verbs with ‘avoir’

 

 

These are some of the most common verbs in the language so you need to learn them

 

 

 

 

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Practise this item

to be

to have

 

 to do/ make

 

 to open

to offer

 

to laugh

to follow

to sleep

to take

to put (on)

to write

to say

to drive

être 

avoir 

 

faire

 

 ouvrir

offrir

 

rire

suivre

dormir

prendre

mettre

écrire

dire

conduire

j’ai été

j’ai eu

 

j’ai fait

 

j’ai ouvert

j’ai offert

 

j’ai ri

j’ai suivi

j’ai dormi

j’ai pris

j’ai mis

j’ai dit

j’’ai écrit

j’ai conduit

 

to see

to read

to drink

to receive

to live

to run

 

to believe

 

to know

to want

to have to

to be able to

to know

voir

lire

boire

recevoir

vivre

courir

 

coire

 

connaître

vouloir

devoir

pouvoir

savoir

j’ai vu

j’ai lu

j’ai bu

j’ai reçu

j’ai vécu

j’ai couru

 

j’ai cru

 

j’ai connu

j’ai voulu

j’ai dû

j’ai pu

j’ai su

 

 

 

The perfect tense with être (le passé composé + être)

 

 

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Practise ths item

 

 

 

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Practise ths item

There are about 13 verbs which use être as an auxiliary

 

Even more confusingly – the part of être when used with a past participle must never be taken to mean ‘I am’

Remember that the past participle with être verbs must agree with the subject: 

Je suis arrivé a dix heures = I arrived at 10.00 (the ‘speaker’ is  male )

Je suis arrivée à dix heures = I arrived at 10.00 (the ‘speaker’ is female)

 

Elle est restée à la maison = She stayed at home

 

Nous sommes rentrés hier soir= we came back yesterday evening

Nous sommes rentrées hier soir = we came back yesterday evening (the  ‘speakers’ are female)

 

Ils sont venus par le train = they came by train

Elles sont nées à Paris = they (female)  were born in Paris

 
 

 

 

 

 


        

 

 

 

 

 

 

 

 

 

remember:

 

 

The auxiliary (être) + Past Participle

Text Box: Je suis Text Box: monté(e)

got on to the table

 

I have

 
 


                                            +                                  sur la table    =                +                                  

 

                                            Text Box: Tu esText Box: retourné(e)

                                                  +                                         ?

                                                                                 

Text Box: venu 
venue
Text Box: Il  est 
Elle est
 


                                                       +                                       à pied

 

 

Text Box: Nous sommesText Box: allé(e)s            

                                                               +                                     en avion

 

Text Box: né (e) (s)
Text Box: Vous êtes
 


                                                                    +                                  à Londres?

 

Text Box: sortis
sorties
Text Box: Ils sont
Elles sont 
 

                                                                        +                                hier soir

 

 

 

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Practise ths item

 

Many generations of pupils learned the être verbs using various mnemonics

Try:

Text Box: MR VANS TRAMPED

 

 

Monter  Retourner 

                Venir* Aller  Naître Sortir  

                        Tomber Rester Arriver Mourir Partir Entrer* Descendre

 

*Remember:  words derived from these basic verbs also take être :

rentrer – to come back home  :  mes frères sont rentrés tard hier

devenir – to become:   ma soeur est devenue folle après avoir vu le fantôme

 

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Practise this item

 

to go up

(get into)

 

to return

 

to come

 

to go

 

to be born

 

to go out

 

monter

 

 

retourner

 

venir

 

aller

 

naître

 

sortir

 

je suis monté(e)

 

 

je suis retourné(e)

 

je suis venu(e)

 

je suis allé(e)

 

je suis né(e)

 

je suis sorti(e)

 

to fall

 

to stay

 

to arrive

 

to die

 

to depart

 

to enter

 

to go down

(get off)

tomber

 

rester

 

arriver

 

mourir

 

partir

 

entrer

 

descendre

je suis tombé(e)

 

je suis resté(e)

 

je suis arrivé(e)

 

je suis mort(e)

 

je suis parti(e)

 

je suis entré(e)

 

je suis descendu(e)

 

 

 

The perfect tense of reflexive verbs

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These are very similar to être verbs – so REMEMBER AN ENDING IF NECESSARY – depends on the subject

 

many verbs have a reflexive and a non-reflexive form e.g.

laver  - to wash  Je lave la voiture (a transitive verb.  i.e. one that is followed by a direct object)

se laver- to wash yourself – Je me lave

 

arrêter – to arrest :  La police a arrêté le voleur

s’arrêter – to stop (yourself)    Le voleur s’est arrêté devant le bar

 

A reflexive verb cannot be used transitively – i.e. it cannot be followed by a direct object

Je promène le chien

Je me promène dans le parc

 

Here is the full paradigm of a reflexive verb: se coucher – to go to bed

Je me suis couché(e)

Tu t’es couché(e)

Il s’est couché

Elle s’est couchée

On s’est couché

 

Nous nous sommes couché(e)s

Vous vous êtes couché(e)(s)

Ils se sont couchés

Elles se sont couchées

 
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


The perfect tense in the negative

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The negative words go round the auxiliary

Je n’ai pas joué de a guitare

Je n’ai pas fini mes devois de français

Je n’ai pas vu le film

 

Je ne suis pas allé en train

Je ne suis pas sorti hier

 

Je ne suis jamais allé en Allemagne

 

Je n’ai pas voulu rester à la maison

 

Je ne me suis pas levé de bonne heure

 

 

The Pluperfect =( I had done…)

 

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Like the passé composé but use the imperfect tense of avoir or être

 

A l’âge de trois ans, si j’avais fini de manger je jetais ma cuiller par terre

 

Heureusement la famille était déjà sortie quand le feu s’est déclaré

 

Le prof nous avait avertis (=warn) qu’il allait nous imposer une colle

 

Si je n’avais pas fait mes devoirs le prof m’aurait puni

 

It is also used in reported speech

‘J’ai fini mes devoirs’- Il a dit qu’il avait fini ses devoirs

‘Je suis née à Calais’ – Elle a dit qu’elle était née à Calais

 

Test yourself by covering up the sentences above and putting the back into French:

If I hadn’t done my homework, the teacher would have punished me

The teacher warned us that he was going to give us a detention

He said that he’d finished his homework

She said that she was born in Calais

At the age of three, when I had finished eating I would throw my spoon onto the floor

Luckily, the family ad gone out when the fire broke out

 

 

The present participle – ‘doing, playing, singing and dancing’

 

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more examples

You cannot use the present participle

in French like in English

We are singing

We were playing

 

 

It is used in the following types of sentences

Elle est sortie en pleurant

Il a dit ‘Bonjour’ en souriant

Il est sorti en courant

Il a parlé en mangeant

 

Il est entré dans la maison en brisant une fenêtre

Il s’est évadé de la police en volant une voiture

 

Pleurant, elle a dit ‘Au revoir’

Rougissant, il a répondu aux questions

 

The present participle often appears as an adjective

Une femme charmante

Une tâche fatigante

Un film sanglant

 

 

 

 

 

= nous chantons

= nous jouions

 

 

 

She came out crying

He said ‘hello’ smiling

He came running out

He spoke whilst eating

 

He entered the house by breaking a window

He escaped from the police by stealing a car

 

Crying, she said goodbye

Blushing, he answered the questions

 

 

 

a charming woman

a tiring task

a gory film

 

 

 

                        AU   AUX   A LA    A  L’   =  to the   /   at the

 

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Practise

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Text Box: à  le    becomes  AU

à  les  becomes AUX
Look at the following examples:

 

Je vais au café     (café is masculine)

Je vais à la piscine    (piscine is feminine)

Je reste à l’hôtel        (hôtel begins with a silent ‘h’)

Je vais aux magasins  (magasins are plural)

Text Box: à  le       =      AU

à  les   =     AUX
 


The preposition à  can never be followed by

 the definite articles  le   or les

 

More examples:

On peut aller à la mer pour se baigner

On doit aller à l’école du lundi au vendredi

Le weekend on va AU cinéma  et AU centre commercial

Mon copain va AUX toilettes cinq fois par jour

DON’T FORGET TO USE à WITH TOWNS :  it means to or at :

Je vais à Madrid. Mon oncle habite à Barcelone

 
 

 

 


Advanced stuff !

 

 

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You may come across à followed by le or les when à is used in a verbal construction

 

réussir à – to manage to

J’ai réussi à le trouver – I managed to find it / him

 

aider à – to help to

J’ai aidé mon père à le réparer – I helped my dad to repair it

 

arriver à – to manage to

Je n’arrive pas à les contacter – I can’t manage to contact them

 

commencer à – to begin to

Il a commencé à le construire – he has started to build it

 

In the examples above, le and les are pronouns meaning ‘he’/ ‘it’   and ‘them’

 

 

 

 

 

 

 

                   

 

 

Text Box: de le becomes  DU

de  les  becomes DES
DU      DES     DE  LA          DE   L’   =  of the / from the

 

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Look at the following examples:

 

Voici la maison DU  président (président  is masculine)

C’est à côté DE LA table  (table is feminine)

La gare est en face DE L’hôtel (hôtel begins with a silent ‘h’)

C’est le chien DES  voisins (voisins are plural)

Text Box: de le=      DU

de  les   =     DES
 


DE can never be followed by

 the definite articles  le   or les

 

More examples:

Le restaurant est près DU cinéma

C’est l’entrée de l’école

Quel est le nom de la fille au bar?

Londres est loin DES montagnes

C’est la Porsche DU nouveau  prof de maths

 

After a negative, use DE instead of  un /une or des    (see note)

 

Advanced stuff !

 

 

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You will sometimes find de followed by le  or les when de is used in a verbal construction:

 

finir de – to finish doing something

J’ai fini de le manger – I’ve finished eating it

 

essayer de – to try to do something

J’ai essayé de les voir – I tried to see them

 

arrêter de – to stop doing something

J’ai arrêté de les aider – I’ve stopped helping them

 

 

In these examples le and les are pronouns meaning ‘it’ and ‘them’

 

 

venir de ‘to have just done something’ 

 another awkward  but common phrase

 

Look at the following examples

Present tense of venir

Je viens d’arriver – I have just arrived

Il vient de partir – He’s just left

Nous venons de le voir – we’ve just seen him

 

Past tense of venir

Elle venait de quitter la maison quand le téléphone a sonné – She had just left the house                      when the phone rang

Je venais de parler de lui quand il est arrivé – I had just been talking about him when he arrived

 

 

 

DE   on its own

 

 

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With quantities and containers, you simply use de

 

un litre de lait

un paquet de chips

une boîte de coca

 

Many other nouns work in the same way

la salle de bains

mon prof de sciences

le magasin de vêtements

un terrain de camping

des vacances de ski

 

To say ‘lots of’, use beaucoup de

 

Il y a beaucoup de magasins à Lakeside

J’ai beaucoup de cousins

J’ai reçu beaucoup d’argent pour mon anniversaire

(Beaucoup des is possible but not very common – it means ‘lots of the’ exemple:

La tornade a détruit beaucoup des avions qui étaient sur le sol

The tornado destroyed lots of the planes that were on the ground

 

After a negative

Je n’ai pas de frères

Je n’ai pas d’argent

Nous n’avons pas de voiture

Mon copain n’a pas d’ordinateurs

Il n’a jamais eu de copine

 

 

 

 

Negatives

 

 

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1   2  3

 

Basically, the negative is formed of 2 parts which go round the verb

 

Je ne joue pas au golf   = I don’t play golf

 

Je n’ai jamais joué au golf = I’ve never played golf

 

Here are some examples of useful negative constructions

 

Il ne voit pas sa copine           = he doesn’t see his girlfriend

 

il ne voit plus sa copine       = he no longer sees his girlfriend

 

il ne voit jamais sa copine   = he never sees his girlfriend

 

il ne verra plus jamais sa copine = he will never again see his girlfriend              

 

The following is very common- it’s not actually a negative in meaning

 

il ne voit que sa copine               = he only sees his girlfriend

 

Passé composé + avoir

il n’a pas vu sa copine depuis trois semaines = he hasn’t seen his girlfriend for 3 weeks

 

Passé composé + être

il n’est pas allé avec sa copine     = he didn’t go with his girlfriend

 

Passé composé + verbes réfléchis

il ne s’est jamais disputé avec sa copine = he has never argued with his girlfriend

 

The following negative constructions are also worth noting

 

Je ne vois rien          = I see nothing

 

Je n’ai reçu aucune réponse   = I received no reply at all

                                                                                                                        ‘aucun’ is more emphatic than ‘pas’

 

Je ne vois pesonne    = I see no-one

 

Personne can also be the subject of the sentence:

Personne n’a vu l’accident              = Nobody saw the accident

Text Box: Remember to use ‘de’ after a negative instead of un / une or des
Je n’ai pas de chat

Je n’ai pas de frères

Il n’y a pas de cinéma ici

 

 

 

 

 

 

 

 


Adjectives

 

 

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Practise

this item

1

 

 

 

 

 

 

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Adjectives always agree

 

So:  un livre bleu   but   une chaise bleue

 

un stylo noir   deux stylos noirs

 

If the adjective aleady ends in an –e then you don’t need to add another –e

 

Un téléphone rouge      une maison rouge

des téléphones rouges    des maisons rouges

 

Don’t add another –s to an adjective that already ends in an –s

 

Un carnet gris          trois carnets gris       une souris grise  

 

adjectives ending in –eux  change to -euse in the feminine singular and

-euses   in the feminine plural 

un garçon malheureux      une fille malheureuse

 

Remember the following endings

un homme sportif – une femme sportive

un garçon jaloux   - une fille jalouse

un film nul   - une voiture nulle

un restaurant italien – une ville italienne

un acteur américain – une actrice américaine

 

 

 

Some other tricky adjectives 

 

 

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Practise this item

 

blanc    blanche

 fou/folle                               

gros/ grosse                       vieux (vieil) / vieille

cher/ chère                         sec / sèche                 long /longue

favori / favorite                   vif / vive

doux / douce                        premier/ première

 

white

mad

fat

old

dear, expensive

dry

long

favourite

lively

soft, sweet

first

faux / fausse

frais / fraîche

épais / épaisse

long / longue

public/ publique

gentil / gentille

neuf / neuve

false

fresh

thick

long

public

nice, kind

brand new

 

Some common awkward adjectives

 

 

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GCSE

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plusieurs

 

 

 

elle a acheté plusieurs robes

 

several

no feminine form  !!!!

A common word in French – rather like we would use the word ‘some’.

Note that ‘certains’ also means some

même

 

nous avons les mêmes goûts

 

 

Chaque

chaque policier portait une arme

same

 

we have the same tastes

 

 

each, every

 

Adjectives that precede a noun

 

 

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GCSE

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Practise this item

 

 

 

beau (bel)  belle

gentil

jeune

mauvais

nouveau

vilain

grand

petit

bon

 

beautiful

nice, kind

young

bad

new

nasty

big

small

good

vieux (vieil) vieille

meilleur

long

gros

excellent

même

joli

old

better

long

fat

excellent

same

pretty

 

 

Comparative & Superlative

 

 

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GCSE

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use plus = more  and moins -= less

& remember that the adjective must agree

 

je suis plus grand que mon frère

 

elle est moins paresseuse que sa soeur

 

ma mère est plus intelligente que mon père

 

nous sommes plus riches que nos cousins

 

c’est une meilleure voiture

 

 

mais………..

 

mon copain est le plus grand

 

la plus paresseuse, c’est notre chatte

 

ma soeur est la plus intelligente

 

 

mes grand-parents sont les plus riches

 

mais la meilleure voiture coûte trop cher

 

 

Ce/ cet / cette / ces = this / these

 

Masc sing

Fem sing

Masc plural

Fem plural

Grammar

index

ce  (cet*)

cette

ces

ces

 

 

 

 

 

Practise this item

* use cet in front of masc singular nouns starting with vowel or ‘h’

 

 

 

 

ce garçon

cet autobus

cette fille

cette cassette

ces films

ces personnes

 

Tout / toute / tous / toutes = all

 

Masc sing

Fem sing

Masc plural

Fem plural

Grammar

index

tout

toute

tous

toutes

 

 

 

 

 

Practise this item

tout le gâteau

tout le film

tout le monde

toute l’école

toute la journée

tous les jours

tous mes amis

toutes les pages

 

 

Adverbs  & Adjectives

One of the most common mistakes among learners is to confuse certain adjectives and adverbs

 

There is no problem with most adverbs

 

Grammar

index

Normally, the adverb is formed by adding –ment to the feminine adjective:

doux- douce - doucement

 

 

Il parle doucement

 

lent = slow  (adjective)

Cette voiture est lente

 

lentement = slowly (adverb)

Mon père roule lentement

 

 

 

 

seul = alone, only  (adjective)

C’est la seule ferme dans l’endroit

 

seulement = only (adverb)

Nous avons seulement trois lapins

 

 

 

Grammar

index

If the adjective ends in a vowel, simply add –ment to the masculine form:

 

 

vrai = true (adjective)

C’est la vraie raison

 

vraiment = truly, really   (adverb)

Elle est vraiment paresseuse

 

 

 

 

Do not confuse these:

 

 

rapide = quick(adjective)

Le TGV est un train rapide

 

rapidement  = quickly (adverb) 

Elle conduit rapidement/ vite

 

vite = quickly (adverb)

 

 

 

 

 

bon= good (adjective)

C’est une bonne prof

 

bien = well (adverb)

Elle s’entend bien avec tout le monde

 

 

 

 

mauvais = bad (adjective)

Le repas était mauvais

 

mal = badly (adverb)

Je parle mal le français

 

 

 

 

meilleur = better (adjective)

Les voitures allemandes sont meilleures

 

mieux = better (adverb)

Mon frère joue mieux que mon père

 

 

 

 

 

Grammar index

 

GCSE

Topic index

 

 

Hear the

rhythm!

 

Subject pronouns

 

Pronouns are words that stand in place of a noun

 

Je                             

Tu

Il/ elle / on

 

nous

vous

ils/elles

 

 

 

 

 

 

 

I

you

he/ she/ one

 

we

you

they / they

 

 

 

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GCSE

Topic index

 

Direct Object pronouns

 

We are looking at the car  -

Nous regardons la voiture

 

He buys the books

Il achète les livres

 

We eat the fish

Nous mangeons le poisson

 

 

Personal direct object pronouns

 

Il   me regarde

Je te vois, je t’adore

Je le déteste

Je la déteste

 

Il nous cherche

Il vous appelle

Je les frappe

 

future tense – remember to put the pronoun before the verb

 

J’enverrai la lettre demain

Je l’enverrai demain

 

Je t’appèlerai demain

 

Je les verrai la semaine prochaine

 

infinitive constructions – the pronoun again goes before the verb it depends on

 

Je vais acheter la voiture

Je vais l’acheter

 

Je dois finir les devoirs

Je dois les finir

 

Je ne peux pas voir mon copain ce soir

Je ne peux pas le voir ce soir

 

Note the position of the pronoun

 

We are looking at it  -   

Nous la regardons

 

He buys them

il les achète

 

We eat it

Nous le mangeons

 

 

 

 

He looks at me

I see you, I love you

I hate him (it)

I hate her (it)

 

He looks for us

He calls you

I hit them

 

 

 

 

I’ll send the letter tomorrow

I’ll send it tomorrow

 

I’ll call you tomorrow

 

I’ll see them next week

 

 

 

I’m going to buy the car

I’m going to buy it

 

I must finish my homework (plural in French)

I must finish it  (them)

 

I can’t see my friend this evening

I can’t see him this evening

 

 

 

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GCSE

Topic index

 

Direct Object Pronouns in the past tense (PDO)

Look at these examples carefully

All are correct . What is different about sentences 3- 6?

1) J’ai vu mon prof avec une femme

Je l’ai vu avec une femme

 

2) J’ai trouvé mon chien au bar

je l’ai trouvé au bar

 

3) J’ai acheté la voiture hier

Je l’ai achetée hier

 

4) J’ai lu trois romans de Balzac en vacances

Je les ai lus pendant les vacances

 

5) Tu as vu l’émission sur Louis Armstrong?

Oui, je l’ai vue mais je ne l’ai pas enregistrée

 

6) J’ai perdu mes clés

Je les ai perdues

 

Sometimes you will come across PDO in relative clauses:     click to see more examples

7) Les chaises que tu as choisies sont laides

 

RULE:

the only time that a past participle of an avoir verb has an ending is when it is affected by a preceding direct object pronoun (PDO)

 
 

 

 

 


Test yourself

 

 

1) I saw my teacher with a woman

I saw him with a woman

 

2) I found my dog at the bar

I found it at the bar

 

 

3) I bought the car yesterday

I bought it yesterday

 

 

4) I read 3 Balzac novels on holiday

I read them on holiday

 

 

5) Did you see the programme about Louis Armstrong?

Yes I saw it but I didn’t record it

 

6) I’ve lost my keys

I’ve lost them

 

 

7) The chairs which you chose are ugly

 

 

 

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GCSE

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Indirect Object Pronouns

 

J’ai envoyé le message à mes amis    =    I sent the message to my friends

                                                                                         (direct object)         (indirect object)

 

Je leur ai envoyé le message      = I sent the message to them

 

 

J’ai donné le paquet à l’employé  = I gave the parcel to the official

Je lui ai donné le paquet  = I gave the parcel to him

 

 

Il a offert les fleurs à sa femme =  He gave the flowers to his wife

Il lui a offert les fleurs    = he gave the flowers to her

 

 

 

 

 


Tu me donnes un coup de fil ? = Will you give me (to me)a ring 

Il nous donne trop de devoirs = He gives us  (to us) too much homework

Je te donne son adresse?  = Should I give you (to you ) his address?

Otherwise remember: 

leur = to them

lui =   to him/ to her

 

 
 

 

 

 

 

 


Grammar index

 

 

 

2 pronouns together -

The normal word order follows this order

 

1

2

3

4

5

 

me

te

nous

vous

le

la

les

 

 

lui

leur

 

y (=there)

 

en (= some/ of them)

 

+verb

e.g.

le message?- Je te l’ai donné hier !

 

les fleurs? - Je les lui ai déjà données !

 

les photos?  Il me les a montrées

 

le ballon? – Il ne me le passe jamais!

 

Le gateau – je leur en ai déjà donné

 

 

 

the message? I gave it to you yesterday!

 

the flowers? I already gave them to him/her!

 

the photos?  He’s shown them to me!

 

the ball? He never passers it to me?

 

the cake? I’ve already given them some

 

 

 

 

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GCSE

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Emphatic pronouns 

 

 

moi       nous

toi         vous

lui          eux

elle       elles

 

 

 

 

 

these pronouns emphasise the person(s) you are talking about.  They also follow prepositions, e.g. chez

 

Ma grand-mère habite chez moi

 

Mes parents habitent chez nous

 

Je n’aime pas partir en vacances avec mes parents – c’est ennuyeux avec eux

 

J’adore faire de la voile avec mon oncle.

Je m’entends bien avec lui

 

 

Expressions with avoir

 

In English we say :   to be afraid, to be hungry, to be right/ wrong

In French you have hunger, thirst, hot, cold etc

                                                                      make sure you know the verb ‘avoir’

 

 

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Here are some examples: 

J’ai peur des chiens

J’ai soif – j’ai besoin d’une boisson

J’ai faim - je n’ai pas mangé depuis hier

Tu as raison: Paris est une belle ville

Tu as tort:  Paris n’est pas en Allemagne

Il a du mal à travailler seul

Nous avons de la chance – notre prof est absent

 

The most useful is probably:

avoir besoin de = to need (literally: ‘to have need of’)

 

J’ai besoin d’un stylo

J’ai besoin d’un nouveau cahier

Mon père a besoin d’une voiture

Nous avons besoin de timbres

Mes frères ont besoin d’argent

 

avoir envie de  ( to want to ) is also common

J’ai envie de sortir ce soir

As-tu envie de téléphoner à tes parents?

Je n’ai pas envie d’aller au cinéma

 

Here are the main ones to learn:

 

avoir chaud – to be hot

avoir froid – to be cold

 

avoir faim – to be hungry

avoir soif – to be thirsty

 

avoir raison – to be right

avoir tort – to be wrong

 

avoir besoin de – to need

 

avoir du mal à – to find it hard to

 

avoir de la chance – to be lucky

 

avoir envie de = to want to

 

 

 

 

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Possessive adjectives 

 

my                      mon ma mes

your                   ton ta   tes

his / her/ its      son sa ses

 

our                    notre  notre nos

your                 votre votre vos

their                 leur leur leurs

 

 

the possessive adjective agrees with the noun

 

mon chien          = my dog

mes chiens        = my dogs

 

leur maison       = their house

leurs maisons   = their houses

 

notre fille             = our daughter

nos filles             = our daughters

 

son chat             = his cat, her cat

sa voiture…….. = his car  her car

ses livres           = his books, her books

 

 

‘Time tags’ (Also called ‘Tense indicators’ or ‘adverbial phrases of time’)

 

 

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Practise

this item

 

 

normally present tense

 

LE DIMANCHE

 

aujourd’hui

maintenant

 

une fois par semaine

deux fois par semaine

une fois par mois

une fois par an

chaque semaine

chaque mois

tous les mois

 

chaque été

à Noël / Pâcques

phrases

 

ON SUNDAYS

 

today

now

 

once a week

twice a week

once  month

once a year

every week

every month

every month

 

every summer

at Christmas/ Easter

Past Tense

dimanche

dimanche dernier

hier

hier soir

après-midi

hier matin

avant-hier

 

le weekend dernier

le mois dernier

l’an dernier

l’été dernier

la semaine dernière

l’année dernière

 

il y a quelques jours

il y a deux jours

il y a trois semaines

il y a quatre ans

 

pendant les vacances

 

autrefois, avant

 

 

on Sunday

last Sunday

yesterday

yesterday evening/ yesterday afternoon

yesterday morning

day before yesterday

 

last weekend

last month

last year

last summer

last week

last year

 

a few days ago

2 days ago

3 weeks ago

4 years ago

 

during the holidays

 

formerly, in the past

 

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Practise

this item

 

Future

DIMANCHE

demain

après-demain

ce soir

plus tard

demain matin

demain après-midi

demain soir

 

samedi prochain

dans deux semaines

le mois prochain

l’été prochain

l’an prochain /

l’année prochaine

la semaine prochaine

dans trois ans

dans l’avenir

 

 

ON SUNDAY

tomorrow

the day after tomorrow

this evening

later on

tomorrow morning

tomorrow afternoon

tomorrow evening

 

next Saturday

in two weeks

next month

next summer

next year

 

next week

in three years

in the future

General time phrases

 

toujours

souvent

régulièrement

normalement

généralement

d’habitude

de temps en temps

parfois,quelquefois

rarement

peu souvent

presque jamais

jamais

chaque jour

tous les jours

toute la journée

 

 

 

 

always

often

regularly

normally

generally

usually

from time to time

sometimes

rarely,

not often

hardly ever

never

every day

every day

all day

 

 

 

 

Useful link words

 

 

 

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GCSE

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Puis

Ensuite

Plus tard

Après cela

Peu de temps après

Pourtant, cependant

Heureusement

Malheureusement

En attendant

Soudain

Tout d’un coup

Tout à coup

Bientôt

Aussitôt

Tout de suite

 

Then

Then

Later

After that

A short time later

However

Fortunately

Unfortunately

Meanwhile

Suddenly

Suddenly

Suddenly

Soon

Immediately

Straight away

 

 

 

QUI = WHICH, WHO, THAT  (subject case)

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GCSE

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Practise

1        2

Qui is used when the person or thing it refers to is the subject of the sentence

Remember: The subject is the person or thing performing the action of the verb ; the object receives the action of the verb

 

C’est un footballer qui a beaucoup de talent

Il y a une piscine dans le village qui n’est pas chauffée

C’est un centre sportif qui est ouvert jusqu’à vingt-deux heures

C’est un pilote de formule 1 qui vient de l’Allemagne

Je n’aime pas les équipes de foot qui ont trop d’argent

Ma vedette de sport préférée est un boxer qui s’appelle Mike Tyson

 

 

QUE = WHICH, THAT, WHO   (direct object case)                        

 

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Practise

Que is used when the person or thing it refers to is the object of the sentence

Remember: The subject is the person or thing performing the action of the verb ; the object receives the action of the verb

Look at these examples – unlike the sentences above, the first words are not the subject of the sentence, they are the direct object. 

 

Les joueurs que tu aimes sont nuls !

L’homme que nous voyons tous les mardis au gymnase s’appelle Tiger Woods

Le vélo de course que tu voudrais acheter coûte trop cher

La raquette de tennis que j’ai achetée il y a six mois est déjà cassée   *

Les balles que nous avons perdues ont été mangées par une chèvre *

Les gants que tu as trouvés appartiennent au gardien de but  *

                                                                                                       *PDO rule applies here

 

 

DONT= WHOSE, OF WHICH

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Practise

C’est un joueur de foot dont le prénom est Fabien

C’est un club dont les joueurs sont très riches

Je ne connais pas l’équipe dont tu parles             (parler de= to speak of / about)

Voilà exactement le vélo dont j’ai besoin         (avoir besoin de= to have need of)

Wembley était le stade national dont les tours étaient célèbres

 

 

 

 

 

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Practise this item

Avant de + infinitive

 

Avant de faire mes devoirs, je bois une limonade

Avant de quitter la maison, je promène le chien

 

Remember: reflexive verbs also need to change their pronoun

 

Avant de me coucher je lis un peu

Avant de s’arrêter l’automobiliste a renversé un chien

Avant de nous reposer, nous jouons au volley

 

 

 

 

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Practise this item

Après avoir  / après être  + past participle

 (To use these phrases successfully, you must know your past participles and you should be clear about être and reflexive verbs)

If you use this construction, the subject of the sentence must be the same

 

Après avoir mangé, j’ai fait mes devoirs

Après avoir téléphoné à son copain, Alice s’est mise à pleurer

Après avoir joué au foot, il a pris une douche

 

Après être arrivé, je suis monté dans ma chambre

Il ne pouvait pas marcher, après être tombé sur l’escalier

Après m’être couché, j’ai lu un peu

Après s’être levée, elle a pris le petit-déjeuner

Après nous être promenés, nous avons trouvé un café.

 

 

 

 

 

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Practise this item

Il faut + infinitive  =  you must (it is necessary to)

An extremely common phrase which means ‘one must, we must, you must’

 

Apart from different tenses (il a fallu / il faudra /  il faudrait) , its form does not change

 

Si tu restes chez une famille en France………….

il faut bien manger                       il ne faut pas écouter son walkman à table

il faut être poli                               il ne faut pas rester toujours dans sa chambre 

il faut parler français                   il ne faut pas jeter des déchets par terre

il faut aider à la maison              il ne faut pas refuser tout ce qu’on te propose

il faut s’adapter                            il ne faut pas paser des heures au téléphone

 

 

 

 

 

 

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Practise this item

 

Question Words

 

Qui

Quand

Pourquoi

Comment

Que

Quel (quelle/ quels

           quelles)

 

 

 

 

who

when

why

where

how

what

which

 

 

 

Qui as-tu vu hier?

Quand est-ce qu’on va se retrouver?

Pourquoi n’es-tu pas venu hier?

Où est ton stylo?

Comment vas-tu au lycée?

Que fais-tu ce soir?

Quel est le prénom de ta mère?

Quelles émissions aimes-tu?

 

 

 

 

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Liking   J

 

J’aime le français.  J’adore ça

Le français? Oui. J’aime bien

(je l’aime bien / j’aime bien ça)

Oui . c’est bien/ super

C’est formidable/ génial

C’est vraiment bien

Le français? Cela me plaît

Ça me plaît (énormément)

 

K Le français ?

Bof, ça va

C’est pas mal

 

 
 

 

 

 

 


Disliking L

 

Je déteste ça.  Je n’aime pas ça

Je ne l’aime pas (du tout); pas trop

Le français ? non absolument pas

pas du tout

pas tellement ;  pas vraiment

C’est nul / ennuyeux/ affreux

C’est vraiment nul  etc

Cela  (ça)   ne me plaît pas

Cela (ça) ne me plaît pas du tout

 

 

 

 

 

Ways of saying ‘for 3 weeks’

 

 

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GCSE

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Nous attendons ici depuis 3 semaines

j’habite ici depuis trois ans

 

 

J’étais malade pendant trois semaines

 

Nous avons conduit pendant huit heures

 

Le samedi je travaille pendant six heures,

je m’entraîne pendant deux heures

et je joue du piano pendant une heure

 

Nous irons en France pour 3 semaines

 

Use depuis + present tense if the action is still going on

We have been waiting here for 3 weeks

I have been living here for 3 years

 

 

I was ill for 3 weeks  (use ‘pendant’ for past & present )

 

We’ve been driving for 8 hours

 

I work for 6 hours on Saturdays

I train for 2 hours and I play the piano for one hour

 

We’re going to France for 3 weeks (use ‘pour’ for future or conditional)

 

 

 

 

 

 

Il y a +  (time expression) = ago

 

 

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GCSE

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Nous avons déménagé il y a un mois

Mon père est mort il y a deux ans

J’ai acheté cet ordinateur il y a trois semaines

 

Remember: il y a normally means

There is  / there are

Il y a beaucoup de cinémas à Paris

Il y a un arbre dans notre jardin

Il y a trois téléviseurs chez nous

 

 

We moved a month ago

My dad died 2 years ago

I bought this computer 3 weeks ago

 

 

 

 

There are lots of cinemas in Paris

There is a tree in our garden

There are 3 TV’s in our house